Vekon BV logo. partner in productie

‘Ondernemen is net schaken’

Directeur Judith Vermeulen in de spotlights bij thema ‘Vrouw in Business’ van Regio Business Magazine

Judith Vermeulen is directeur/eigenaar van Vekon, een ISO-gecertificeerd bedrijf dat gespecialiseerd in het ontwikkelen, samenstellen en leveren van elektrotechnische besturingssystemen. Daarnaast is zij bij Rabobank Amerstreek commissaris, en penningmeester van Federatie Paneelbouw.

Judith wordt al jaren uitgenodigd op de manifestatie van The Next Women 100, waarop de honderd meest succesvolle en invloedrijke vrouwelijke ondernemers van Nederland samenkomen. ‘Ik ben daar één van de weinigen die in de techniek werkzaam is. Vrouwen ondernemen toch met name in de fashion en beauty industrie. Desondanks is het inspirerend. En ik hou ook van mode.’

Judiths karakter: ‘Ik ben nieuwsgierig, gepassioneerd, eigenwijs, snel verveeld, heb veel energie en denk positief.’ Een interview aan de hand van zes karaktertrekken.

Nieuwsgierig

‘Ik ben nieuwsgierig naar alles wat in de wereld gebeurt. Ik volg heel veel, ook zaken die niet direct aan mij, als directeur van Vekon, gelinkt zijn. Van Trump tot ontwikkelingen op het gebied van milieu, de maakindustrie in Nederland en digitalisering in het algemeen. Er is de laatste tien jaar zoveel veranderd. Ik vraag me af waar mijn kansen liggen, wat mijn rol kan zijn. Ik voel geen dreiging. Ik ben sowieso geen type dat veel beren op de weg ziet.’

Gepassioneerd

‘Mijn passionele karakter is voelbaar in alles wat ik doe. Zoals het doorvoeren van veranderingen en innovaties om onze organisatie nog slimmer, beter, efficiënter en mooier te maken. Wanneer je iets met passie doet, is de kans op succes vele malen groter. Daarbij ben ik ervan overtuigd dat je beter één ding heel goed kunt doen, dan tien dingen half. Bij ons is dat besturingstechniek. De crisis heeft ook Vekon kruim gekost, maar is tevens een leerschool voor me geweest. Ik laat me niet meer leiden door de waan van de dag of de hectiek op de werkvloer. Af en toe leun ik achterover om na te denken. Ondernemen is net schaken: je moet tien stappen vooruit denken.’

Eigenwijs

‘Ik had er vroeger wel eens last van dat ik zo eigenwijs ben. Ik kon drammerig worden omdat ik mijn zin wilde hebben en dat was lastig voor de mensen om me heen.’ Ze lacht: ‘Daarom ben ik ook voor mezelf begonnen. Ik ben self made, heb geen technische achtergrond. Ik ben snel gaan werken en deed in de avonduren bedrijfskunde en HRM op hbo-niveau. De cursus elektrisch schakelen heb ik gedaan om me meer inhoudelijk in het vak te verdiepen. Het grootste voordeel van ouder worden is dat mijn zelfvertrouwen groeit. Ik stel mijzelf nu juist vaak ter discussie; het is niet vanzelfsprekend dat ik alles goed doe.’

Verveeld

‘Ik moet mijn bovenkamer kunnen laten werken. Wanneer iets te veel routine wordt, raak ik snel verveeld. Vorig jaar had ik behoefte aan een nieuwe stap. Ik wilde graag een adviserende rol spelen. Nu, als commissaris bij de Rabobank, kan ik dat. Maar ik zie mezelf ook nog wel eens voor de klas staan om met startups mijn kennis te delen. Qua Vekon is er groei en zijn er veel leuke ontwikkelingen waar ik mijn tanden in kan zetten.’

Energiek

‘Ik sport heel veel. Dat is een uitlaatklep. Fitness, hardlopen, bikram yoga en ‘mooiweer-golf’. Ik hou ook van shoppen, maar heb er geen tijd voor. Dus dat doe ik online.’

Positief

‘Ik ben een gelukkig en evenwichtig mens. Heb uit mijn verleden als werknemer bij een bedrijf waar ontslagen vielen, geleerd dat je niet met mensen moet sollen. Wanneer negatieve emoties niet goed worden gekanaliseerd, is dat erg bepalend voor een organisatie. Hier is nooit iemand boos weggegaan. Problemen los ik op door ze in kleine brokjes te hakken en die dan stuk voor stuk op te lossen. Kan ik er iets aan doen; dan kom ik in actie. Kan ik dat niet; dan heeft het ook geen zin ervan wakker te liggen.’